积重难返?通用电气数字化转型的经验与教训
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2018-06-05 14:31
文章摘要:通用电气(GE)这个名字可谓是家喻户晓,而它的前CEO杰克·韦尔奇(Jack Welch)更是一位传奇人物。然而,在数字化转型这条道路上,这个工业巨头则显得步履艰难,那么在这过程中它给我们的经验教训又是什么呢?

译者注:本文作者 Nigel Fenwick,系Forrester Research首席分析师。本文观点基于Forrester Reserach的报告“It’s not easy for an industrial product company to build a software platform business”。

早在数年前,当数字化转型词语尚未火热之前,GE上一任CEO Jeff Immelt就明白它的必要性。但是将一家老牌工业公司转变为一家现代数字化企业绝非易事,而在实现Immelt的数字化承诺的道路上时,GE也始终处于挣扎之中。

2017年时,GE将其糟糕的盈利业绩归因于其核心的GE Power业务表现不佳,但表现不佳的不只是GE Power部门。一直以来,Immelt所下的最大赌注是GE Digital以及公司面向工业系统的预测分析平台Predix,但由于前景并不明确,最终股东们迫使Immelt离职,并让John Flannery接任了公司CEO。同时,我们也看到,自大萧条时代以来,GE第二次削减股息并大幅减低预算。

因此,Forrester 对GE Digital所面临的困境进行了评估与分析,并基于此为那些旨在业务数字化的CIO们提出了一些建议。

1. 了解挑战

构建平台远比构建软件更具挑战性,因为平台要最终应用于那些尚未进行设计的广泛解决方案。

在端到端的物联网(IoT)解决方案部署中,GE并没有完全理解各种可能的硬件与软件之间的相互依赖关系,从而导致了兼容性问题。而且,GE还误判了在私有云中运行实时软件平台的成本与复杂性,这迫使它投入了大量的技术资源,而不是去升级软件的能力。

平台应该是一种能够增加软件收入的战略资产。GE 构建了Predix以作为一个可用的工业物联网平台,但是这个平台的能力只能与GE运行的其他应用程序相持平。2016年,GE Digital收购了两家SaaS供应商:用于扩展现有资产性能管理的Meridium,以及用于现场服务管理的ServiceMax。不过随着新的软件解决方案被捆绑到工业产品的销售当中,这些收购反倒进一步复杂化了GE工业产品的商业模式和会计实例。

2. 做好方向变更的准备

在最初计划在自身基础设施上构建Predix云服务进展不顺后,GE于2016年转向了公有云服务。不过到2017年初,GE又取消了这一计划,而选择AWS和微软来作为它主要的云平台供应商。这一方向的改变是正确的,但是它需要员工的技能从云基础针对方向转变为云原生的软件。

大型工业企业总是倾向于独立构建自己的云服务系统,它们的技术主管们也总是认为自己能够比公有云供应商建立更好的软件。但是这些工业企业往往不能像公有云供应商那样进行系统的扩展,大规模的云供应商会耗费十多亿美元来满足客户对于可扩展、强大、安全的软件开发需求,而工业企业则可能并不会会在基础设施管理与满足客户需求上花费这样的资本。

企业所需要的是改变自身的财务结构,它们还需要考虑是否要更改损益结构与会计实例?;蛐?,在现有公司内部建立软件业务最大的挑战就是如何统计利润和亏损。

而且,任何内部创建的业务都难以与现有业务部门竞争人力与财力资源。作为独立的运作单元,软件业务也可能与现有业务部门出现客户资源的竞争。所以,对业务部门损益报告进行重组是让投资者看见业务潜力的关键。

3. 改变公司文化

在不改变公司文化的情况进行数字化团队的建设是很大的挑战。数字化变革的核心是精益、灵活和扁平,但这需要一种全新的文化。

当GE从硅谷和其他工业企业中聘请来高管团队时,它忽视了这一点。因此,领导者花费了很多精力来调和内部的文化冲突,这让他们没有足够的时间以创建那些可向客户进行学习并提供快速产品迭代的小型敏捷团队。

对于GE这样一个拥有强大实体产品创新文化的工业企业来说,成为软件平台供应商是一件非常困难的事情,因为它的CIO和CTO必须能够预见到那些在软件业务建立过程中的挑战。

但即使是最好的软件策略,错误的文化也会造成很大的阻碍。传统文化永远都站在数字化展现的对立面上,在一家实体产品导向型的公司中,传统文化可保证它生产出那种“不会失败”的机器产品,如喷气发动机和人造肺脏,这种文化会倾向于在生产之前完善设计。

但对于今天的软件业务来说,公司需要的是部署最小可行产品并通过连续性的快速迭代过程以快速发展它们的能力。这需要公司必须快速改变其传统决策流程,以创建出可快速响应客户需求的文化。

4. 为快速适应做好准备

通过Predix,GE打入到了竞争激烈的工业物联网(IIoT)软件平台市场。虽然目前GE Digital遇到了很大的挑战,但这些挑战也同样存在于那些初出茅庐的物联网软件中。所以Forrester仍然将Predix评估为物联网软件平台的领导者,尤其在工业设计和运营方面。不过与此同时,日立集团和西门子等GE的老对头们也逐渐追赶了上来。对于GE来说,在宣布转型成功前,它必须能够保证自身的软件业务达到每年数十亿美元的体量,所以这仍就是一个艰巨的任务。这里传递出的一个经验与教训就是,任何想要在客户时代迅速发展的公司都必须在得到教训后进行快速适应。

在Forrester看来,GE Digital的主要产品是通过基于Predix构建的新软件应用程序,GE将继续为现有客户带来价值。 而由于GE Digital致力于为物联网构建Predix解决方案,Predix的角色将发生变化,这将增加其作为工业物联网平台的价值,并带来可衡量的业务成果改进。

但对于其他业务,Forrester警告说,软件业务不能像产品业务那样运行。 尽管全球各地都因GE专业化的管理知识而对它推崇备至,但GE的领导者始终在软件业务上挣扎,实际上他们需要的是一套全新的管理技能。

来源:ComputerWeekly

河南快赢481开奖结果 www.c70t.cn 翻译与整理: T媒体 张飞逸


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